The Madeira Collection

Het eiland

Het weelderige, spectaculaire eiland Madeira ligt ver weg in de Atlantische Oceaan, 600 km ten westen van de kust van Marokko.

Het werd ontdekt aan het begin van een Gouden Eeuw van Portugese ontdekkingsreizen in 1419 door Joao Gonçalves Zarco, wiens schepen van koers werden geblazen naar een prachtig, dicht bebost eiland. Ze noemden het 'Madeira' - het Portugees voor hout. Vanwege het subtropische klimaat en de vruchtbare, vulkanische grond was het eiland perfect voor het verbouwen van wijnstokken. En niet lang daarna begon een kenmerkende lokale wijn, ook wel Madeira genoemd, te bloeien.


breng me naar de wijnen 

Ontdekkingsreis

Het unieke karakter van Madeira-wijn is ook bij toeval ontstaan. Tijdens de 17e en 18e eeuw werd de wijn geëxporteerd op lange zeereizen naar verre Europese koloniën zoals het Caribisch gebied en Amerika. Druivenbrandewijn werd toegevoegd om de gisting te vertragen en de vaten werden opgewarmd in de scheepsruimen, die tijdens de tropen aanzienlijke temperaturen konden bereiken.

Tegen de tijd dat de versterkte wijn zijn bestemming bereikte, waren de smaak en het boeket radicaal veranderd. Eerst waren mensen onzeker, maar toen kregen ze er een voorliefde voor. Het duurde niet lang of vaten gingen de halve wereld over, puur om de smaak te verrijken en te verbeteren. De vraag naar deze speciale vinho do roda (retourwijn) was enorm, en het is?
roem verspreidde zich snel.

Opgewarmde wijn

Nadat de grote zeereizen waren uitgestorven, zochten producenten op Madeira naar een manier om hetzelfde effect efficiënter te creëren. Aanvankelijk stelden ze wijn gewoon bloot aan de zon door grote pakhuizen met glazen daken te bouwen - vandaar vinho do sol (zonwijn). Daarna ontwikkelden ze een meer verfijnde methode om de wijn op te warmen in estufas (kachels). Met behulp van pijpen om warm water te laten circuleren, wordt de wijn zachtjes verwarmd in roestvrijstalen vaten tot temperaturen van 45°C. Dit proces duurt drie maanden en wordt estufagem genoemd.

Voor premium wijnen – canteiro – wordt een andere techniek gebruikt. Hier worden de vaten op houten balken (canteiros genoemd) in de warme dakranden van wijnhutten geplaatst.
De wijn rijpt zachtjes en ontwikkelt zijn unieke karakter gedurende vele jaren.